Everything That You’ve Come to Expect – The Last Shadow Puppets | UK / 2016 [EN/FR]

I have never been so happy to be disappointed by an album during my first listenings. Eight years I have waited for it. During my early 20s, The Age of The Understatement introduced me to new music-related emotions, new shapes, new ways of telling heart-breaking stories. It was showing an unexpected genius, and the tale of this fiery, full of hatred and disillusioned romance became so real that it moved me deeply.

This second opus with its more pompous name and its simplistic but beautiful cover – featuring Tina Turner – was the sophomore album that everyone was expecting and fearing at the same time, being worshiped whether it was coming or not, as if Lars Von Trier would write a sequel to Dancer in the Dark. However, it wasn’t necessary to worry. Or nearly. As long as you are ready to forget what you’ve heard from the duo before and listen to it with brand new ears, Everything That You’ve Come to Expect is divine, and manages to push the boundaries of both artists while redefining the idea of a crooner. It is the polar opposite of the first outing.

‘Misunderstanding, disappointment, sadness; you have to go through all these steps and make the effort of coming back to this bittersweet melodies to appreciate its subtle nuances.’

While the 2008’s album created a web of pop songs which caught you unguarded during the first listening, the discovery of this second LP won’t be harmless. Misunderstanding, disappointment, sadness; you have to go through all these steps and make the effort of coming back to this bittersweet melodies to appreciate its subtle nuances. You will start enjoying progression in ‘Sweet Dreams, TN’ and the overwhelming humility of ‘Pattern’ (« Midnight I’m like her specialty/She’ll outmuscle me, certainly, in the end ») only after four, five, six listenings. The melodies are demanding, astonishing and subterranean, but after you get used to them, they haunt you like ghosts who didn’t want you to forget them.

You will start distinguishing the strings arrangements, the poetry of the lyrics and the stunning profusion of references and révérences. Even if it can sometimes be quite surprising to see them with such suggestive themes, the two artists show surprising suave subtleties that have nothing to be ashamed of when compared to the biggest, Sinatra or Presley, for example in the very pleasant ‘Miracle Aligner’. One can regret the very polished, clean sound and production of the album, which sometimes gives an impression of cold perfection, but can notice with satisfaction that Alex Turner hasn’t lost his second-degree sense, as in ‘The Dream Synopsis’.

‘It is very hard to stay insensitive to Turner’s talent for writing personal and poetic lyrics that still manage to laugh at himself, his behaviour and his paradoxes in such a savvy and endearing way’

One can regret the very polished, clean sound and production of the album, which sometimes gives an impression of cold perfection, but the warmth brought by the violins and the Brits’ voices is enough to bring it back to life. One can also notice with satisfaction that Alex Turner hasn’t lost his second-degree sense, as in ‘The Dream Synopsis’ and him asking « isn’t boring when I talk about my dreams? », as if he actually wanted us to confirm it. Moreover, it is very hard to stay insensitive to Turner’s talent for writing personal and poetic lyrics that still manage to laugh at himself, his behaviour and his paradoxes in such a savvy and endearing way. 

Less coherent in terms of storyline but still musically innovative (‘Bad Habits’, ‘She Does The Woods’), Everything That You’ve Come to Expect is a success, more mature, more subtle and sunnier. The songwriting hasn’t been as well as shared as on their previous LP between the two members, creating less of a bromance harmony, but Turner and Kane renew themselves while staying faithful to everything you would expect from The Last Shadow Puppets: a timeless, charming, and emotionally wrenching album.

***

Two tracks to remember: Sweet Dreams, TN and Pattern.

81%

Je n’ai jamais été aussi heureux d’être si déçu par un album à mes premières écoutes. Huit ans que je l’attendais. The Age of The Understatement m’a initié à des émotions nouvelles véhiculées par la musique, de nouvelles formes, et à de nouvelles manières de raconter des histoires de coeurs brisés. Il était d’un génie inattendu, et le conte de cette romance fougueuse, haineuse et désabusée est pour moi devenu une réalité.

Ce second opus, au nom plus pompeux et à la pochette simpliste, était la suite que l’on attendait tout en la craignant, étant déjà adulté qu’il sorte ou non, un peu comme si Lars von Trier écrivait une suite à Dancer in the Dark. Cependant, il n’était pas nécessaire de s’inquiéter. Ou presque. A partir du moment où vous êtes prêts à oublier ce que vous avez entendu du groupe auparavant et l’écouter d’une oreille neuve, Everything That You’ve Come to Expect est divin, et parvient à repousser les limites des deux artistes tout en redéfinissant l’idée de crooner. Il est aux antipodes du premier essai.

‘Incompréhension, déception, tristesse ; il faudra passer par toutes ces étapes et faire l’effort de revenir vers cette mélodie aigre-douce pour en apprécier ses subtiles couleurs’

Alors que l’album de 2008 tissait une toile de chansons pop qui aggripaient les moins avertis à la première écoute, l’écoute de ce second opus ne se fera pas sans heurts. Incompréhension, déception, tristesse ; il faudra passer par toutes ces étapes et faire l’effort de revenir vers cette mélodie aigre-douce pour en apprécier ses subtiles couleurs. Vous ne commencerez à apprécier la montée en puissance évocatrice de ‘Sweet Dreams, TN’ ou les paroles bouleversantes de ‘Pattern’ qu’après quatre, cinq, six écoutes. Les mélodies sont difficiles, insoupçonnées et souterraines, mais lorsque vous vous y habituez, elles vous hantent comme des fantômes qui ne veulent pas que vous les oubliiez.

Il ne semble être qu’un ensemble de chansons similaires, sans âme, jusqu’à ce que l’oreille s’habitue et se mette à distinguer les arrangements de cordes, la poésie des textes et l’incroyable foisonnement de références et de révérences. Même s’il est parfois surprenant de les entendre aborder des thèmes assez lubriques, les deux artistes font preuve de nuances surprenantes, suaves qui n’ont rien à envier aux Sinatra ou Presley, comme dans le très réussi ‘Miracle Aligner’.

‘Il est difficile de rester insensible au talent d’Alex Turner pour écrire des paroles personnelles et poétiques qui parviennent à se moquer de lui-même, de son comportement comme de ses paradoxes d’une manière si futée et attachante’

On peut regretter l’aspect très poli, très proprement produit de l’album, qui donne parfois une impression de froide perfection, mais la chaleur amenée par les violons et les voix des deux Britanniques suffit à le ramener à la vie. On remarque aussi avec satisfaction que Turner n’a rien perdu de son second degré désenchanté, comme dans ‘The Dream Synopsis’ où il nous demande de confirmer l’ennui de ses paroles (« isn’t boring when I talk about my dreams? »). De plus, il est difficile de rester insensible au talent d’Alex Turner pour écrire des paroles personnelles et poétiques qui parviennent à se moquer de lui-même, de son comportement comme de ses paradoxes d’une manière si futée et attachante.

Moins cohérent en termes de storyline mais toujours aussi novateur mélodiquement (‘Bad Habits’, ‘She Does the Woods’), Everything That You’ve Come to Expect est une réussite, plus mature, plus ensoleillée, plus subtile. L’écriture n’a pas été autant partagée que sur le précédent album entre les deux membres, créant moins d’harmonie fraternelle, mais Turner et Kane se renouvellent tout en restant fidèles à ce qu’on attend Last Shadow Puppets : un album intemporel, envoûtant et émotionnellement dévastateur.

***

Deux morceaux à retenir : Sweet Dreams, TN et Pattern.

81%

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s