How Did We Get So Dark? – Royal Blood | UK / 2017 [EN/FR]

The entrance of some bands into people’s lives can be more or less sensational. You can get the best hand a band could dream of: Matt Helders, Arctic Monkeys’ drummer, spending their whole Glastonbury set in 2013 wearing a Royal Blood t-shirt, even before the release of their first album. The impatience of the general public and the specialised press has then increased, putting pressure on the Brighton boys’ shoulders.

The least we can say is that the band hasn’t disappointed, and has become a successful act, critically as well as financially, having teased us with the pre-release of the singles ‘Little Monster’ and the excellent ‘Out of The Black’ from their first album. Their unusual structure – a drummer and bassist-singer duo – has firstly surprised critics and audience, but the sound of their first eponymous album, heavy, grungy, crushing, catchy, halfway between the Queens of the Stone Age and Kasabian, doesn’t need to be envious of the more common band formations.

‘Mike Kerr could have been a low-cost Josh Homme, but his voice is still as mastered, versatile, and possesses a sweetness and humanity less present in his American counterpart’

Their new LP How Did We Get So Dark? offers, once again, an array of tracks more aggressive and epic than ever. The sound is more mature, more tormented, but also more voluminous, as the eponymous track opening the album shows, due to a polished and impressive production. Mike Kerr could have been a low-cost Josh Homme, but his voice is still as mastered, versatile, and possesses a sweetness and humanity less present in his American counterpart.

The care taken in post-production appears in the grandiloquent chorus of ‘Lights Out’ and ‘Look Like You Know’ too, following the steps of Muse and their pièce de résistance ‘Knights of Cydonia’. The influence of Matthew Bellamy’s band can also be found in the sensual vocal power of ‘Where Are You Now?’ and ‘Don’t Tell’, sounding like an invitation to dance sleazily on an acid-guitared melody. Realistically looking towards the future, we can easily imagine the power they would give to their performances when they are big enough to play in stadiums.

‘The very Rolling Stones ‘She’s Creeping’ reminds us in some ways of their ‘Brown Sugar’ with its drug-related metaphors miaowed in an ambiguous falsetto.’

However, some tracks such as ‘Where Are You Now?’ assembles the pure grunge side of the first album with more danceable rock’n’roll and hard rock influences, offering a brutal change of rhythm within the track, between the verse and the chorus, comparable to Queens of the Stone Age, and producing one of the most seducing moments on the album. The very Rolling Stones ‘She’s Creeping’ reminds us in some ways of their ‘Brown Sugar’ with its drug-related metaphors miaowed in an ambiguous falsetto.

These internal rhythmic changes are here more common, as in ‘Hole In Your Heart’, showing how skillfully the duo manages to renew their sound. They manage to, from a combo that could become effortlessly boring, instead deliver a captivating dynamic which renders the audience amazed. This great second LP keeps its promises with its more thought through structures and productions, more clever, less amateur, and makes us crave to hear how Mike Kerr and Ben Thatcher will innovate in an eventual future album.

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Two tracks to remember: ‘Lights Out’ and ‘Where Are You Now?’

75%

L’entrée de certains groupes dans la vie des auditeurs est plus ou moins fracassante. Profitant du meilleur coup de pouce dont un groupe puisse rêver : Matt Helders, batteur des Arctic Monkeys, s’affichant en 2013 avec le t-shirt Royal Blood lors de leur concert à Glastonbury, avant même la sortie de leur premier album. L’impatience du public et des médias spécialisés s’est alors accrue, mettant la pression sur les épaules du duo de Brighton.

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le groupe n’a pas déçu, et s’est révélé être un succès, aussi bien critique que commercial, nous ayant mis en appétit avec la sortie avancée des singles ‘Little Monster’ de l’excellent ‘Out of the Black’, extraits de leur premier album. Leur structure inhabituelle – duo batteur et bassiste-chanteur – a étonné critiques comme auditeurs de prime abord, mais le son de leur premier album éponyme, lourd, grunge, dévastateur, accrocheur, à mi-chemin entre Queens of the Stone Age et Kasabian, n’a rien à envier aux formations régulières.

‘Mike Kerr aurait pu passer pour le Josh Homme du pauvre, mais sa voix est toujours aussi maîtrisée, polyvalente, et possède une douceur et une humanité moins présente chez son homologue américain’

Leur nouvel opus How Did We Get So Dark? offre, une nouvelle fois, une panoplie de morceaux plus agressifs et épiques que jamais. Le son est plus mature, plus tourmenté, mais aussi plus ample, à l’exemple du titre éponyme ouvrant l’album, due à une production plus léchée et impressionnante. Mike Kerr aurait pu passer pour le Josh Homme du pauvre, mais sa voix est toujours aussi maîtrisée, polyvalente, et possède une douceur et une humanité moins présente chez son homologue américain.

Le soin apporté post-production s’affiche aussi dans les chœurs grandiloquents de ‘Lights Out’ ou ‘Look Like You Know’, dans la veine de Muse et leur pièce de résistance ‘Knights of Cydonia’. On retrouve aussi l’influence du groupe de Matthew Bellamy dans la puissance vocale sensuelle de ‘Where Are You Now?’ ou ‘Don’t Tell’, sonnant comme une invitation à danser lascivement sur une mélodie aux guitares acides. Se projetant vraisemblablement vers le futur, on peut aisément s’imaginer que ces choeurs donneront une ampleur certaine quand le groupe sera en mesure de remplir des stades.

‘Le très Rolling Stones ‘She’s Creeping’ rappelle d’une certaine manière leur ‘Brown Sugar’ avec ses métaphores liées à la drogue miaulées d’un falsetto équivoque.’

Cependant, certains morceaux tels que ‘Where Are You Now?’ couple le côté pure grunge du premier album à des influences rock’n’roll et hard rock plus dansantes, offrant un changement de rythme brutal entre le couplet et le refrain digne d’un Queens of the Stone Age, et produisant l’un des moments les plus séduisants de l’album. Le très Rolling Stones ‘She’s Creeping’ rappelle d’une certaine manière leur ‘Brown Sugar’ avec ses métaphores liées à la drogue miaulées d’un falsetto équivoque.

Ces changements de rythme internes sont ici plus communes à l’image de ‘Hole In Your Heart’, offrant une diversité et montrant le talent du duo pour renouveler leur son. Ils réussissent à rendre un combo qui pourrait se révéler facilement ennuyeux en une dynamique captivante qui ne s’essouffle pas. Ce très réussi deuxième opus tient toutes ses promesses avec ses structures et sa production plus pensée, plus intelligente, moins débutante, et donne une folle envie d’entendre comment Mike Kerr et Ben Thatcher vont innover dans leur éventuel futur album.

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Deux morceaux à retenir: ‘Lights Out’ et ‘Where Are You Now?’

75%

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