AM – Arctic Monkeys | UK / 2013 [EN/FR]

I remember how exhausting the wait for the latest Arctic Monkeys had been during the months following the surprise video of ‘R U Mine?’. The single was giving a clue about the direction chosen by the band, but nobody really knew what to expect after the radical change operated between Humbug et Suck It And See. The unique tendency to execute unexpected U-turns has become recurrent and thorough, so much that we have the impression that they always manage to find still unknown and unexploited sounds. As gold miners, they make the increasing scarcity shine by their complete involvement in their art.

Having followed the band for nearly ten years, it was impossible for me to not wait apprehensively for it, but It was difficult not to quickly be captivated by this fifth album, whose hour of glory seems to be between midnight and dawn. The atmosphere is hesitating, between ghostly voices coming straight out of the intoxicating depths of hell, sexual tensions and powerless love complaint, groping around looking for an undefinable object. The bass sounds even heavier than usual, thanks to the minimalist and raw arrangements, and the melodies echo indecently, multiplying their beams the same way the sun would do on a particularly shiny glass.

‘In his sleepwalking, the band invites friends to their nocturnal ceremony to produce these symbolical tales to be listened to in the middle of the night, sitting around a fireplace, surrounded by a stony silence.’

Alex Turner was going through a difficult time, just separating his first long-time famous girlfriend Alexa Chung. It transpires from his lyrics, questioning himself about the loved one on ‘Do I Wanna Know?’, ‘R U Mine?’, ‘Why’d You Only Call Me When You’re High?’ – so many questions softly, hysterically or angrily asked which stay unanswered. Alex’s heart wants to carry on believing in ‘N°1 Party Anthem’, halfway through his rite of passage, but this hymn doesn’t manage to bring hope back.

The whole album appears to be a ritualised metaphor of the human soul and the needs for interaction. In his sleepwalking, the band invites friends to their nocturnal ceremony to produce these symbolical tales such as ‘One For The Road’, ‘Fireside’, to be listened in the middle of the night, sitting around a fireplace, surrounded by a stony silence. The penultimate track ‘Knee Socks’ turns out to be the most accomplished one of the album, musically daring and unexpected with its slippery guitars, its heavy bass, but brings with its hypnotised voices a sort of inhumanity brilliantly offset by the warm and masterful apparition of Josh Homme, wandering mentor showing the right path to the lost souls.

You can see yourself dancing around a crazed colorful blazing fire, wearing masks, while the monkeys are watching with an amused fixed grin on their face; they know how to entertain us.’

These surreal visions sometimes bring us back to the nightmarish excitement of the second album, especially with ‘Snap Out Of It’. The times for well-behaved stories are over; from now on, you can see yourself dancing around a crazed colorful blazing fire, wearing masks, while the monkeys are watching with an amused fixed grin on their face; they know how to entertain us. The atmosphere sometimes makes us fall again into the darkness found in Humbug, but this time with a few complementary seduction lessons which make self-abnegation almost natural. Alex Turner’s considerations and calls are more straightforward, but not necessarily more successful.

AM charms you, tricks you, and an you feel a urgent need to go back to it to know the same shiver, icy as well as comforting. With a sound that would be make the perfect soundtrack to Lynch’s Wild At Heart, Arctic Monkeys pushes us into a hallucinated road trip in the heart full of sadness. The songs may not be the most impressive they have written because their impact is a lot more subtle, but, despite of it, they still manage to keep it at the peak of its quality thanks to its sincere daydream and sensuality, and the dense and inimitable writing of their conductor. However, tired of his feelings, Alex Turner doesn’t find words to describe his feelings anymore. Breathless, he just decides to rely on a friend, John Cooper Clarke, and asks him to conclude his story; ‘I Wanna Be Yours’ is born, hoped and distraught track, as if to end an album remained unheeded.

***

Two tracks to remember: ‘Arabella’ and ‘Knee Socks’

87%

Je me souviens à quel point, durant les mois qui ont suivi la vidéo surprise de ‘R U Mine’ l’attente du dernier Arctic Monkeys avait éprouvé les fans du groupe. Le single donnait quelques indices sur la direction choisie par le groupe, mais personne ne savait vraiment à quoi s’attendre après le changement radical opéré entre Humbug et Suck It And See. Cette tendance unique à exécuter des virages inattendus est devenue récurrent et appliqué, que l’on a perpétuellement la sensation qu’ils parviennent à trouver des sonorités encore inconnues et inexploitées. En leur qualité de chercheurs d’or, ce sont eux qui font briller la raréfaction d’une implication totale dans leur art.

Suivant le groupe depuis presque dix ans, il m’était impossible de ne pas ressentir une certaine appréhension, mais il est difficile de ne pas être charmé de prime abord par ce cinquième opus, dont l’heure de gloire semble se trouver entre minuit et l’aube. L’ambiance est hésitante, entre chœurs fantomatiques sortant tout droit des gorges enivrantes de l’enfer, tensions sexuelles croissantes et vaine complainte amoureuse, tâtonnant à la recherche d’un objet indéfinissable. Les basses sonnent encore plus lourdes que d’habitude grâce aux arrangements minimalistes et bruts de l’album, et les mélodies se réverbèrent indécemment, multipliant les rayons comme le ferait l’éclat du soleil sur un verre particulièrement resplendissant.

‘Dans son somnambulisme, le groupe invite des compères à leur cérémonie nocturne pour créer des contes symbolistes à écouter au milieu de la nuit, autour d’un feu, entouré par un silence de plomb.’

Alex Turner traversait une période difficile, venant juste de se séparer de sa première et emblématique célèbre compagne Alexa Chung. Cela se ressent dans ses paroles, se questionnant sur l’être aimé on ‘Do I Wanna Know ?’, ‘R U Mine ?’, ‘Why’d You Only Call Me When You’re High ?’ – tant de questions posées, avec douceur, hystérie et colère, mais qui restent sans réponseLe cœur d’Alex veut y croire dans ‘N°1 Party Anthem’, à mi-chemin de son parcours initiatique, mais cet hymne ne parvient pas à lui redonner espoir.

L’ensemble de l’album apparaît comme une métaphore ritualisée de l’âme humaine et du besoin d’autrui. Dans son somnambulisme, le groupe invite des compères à leur cérémonie nocturne pour créer des contes symbolistes tels que ‘One For The Road’, ‘Fireside’, à écouter au milieu de la nuit, autour d’un feu, entouré par un silence de plomb. L’avant-dernier morceau ‘Knee Socks’ se révèle être le morceau le plus abouti de l’album, musicalement osé et inattendu avec ses guitares glissantes, sa lourde basse, mais apportant avec ses voix hypnotisées une sorte d’inhumanité brillamment contrecarrée par l’apparition chaude et magistrale de Josh Homme, tel un mentor errant indiquant le chemin aux âmes égarées.

‘On se voit désormais danser autour d’un brasier aux couleurs affolées, vêtus de masques, pendant que les singes observent et gardent leur rictus amusé; ils savent nous divertir.’

Ces visions surréalistes nous ramène parfois dans l’excitation cauchemardesque du deuxième album Favourite Worst Nightmare, notamment avec ‘Snap Out Of It’. Finies les sages histoires; on se voit désormais danser autour d’un brasier aux couleurs affolées, vêtus de masques, pendant que les singes observent et gardent leur rictus amusé; ils savent nous divertir. L’ambiance nous fait aussi parfois replonger dans les tréfonds d’Humbug, mais avec cette fois-ci quelques leçons de séduction qui rendent l’oubli de soi presque naturel. Les considérations et les appels d’Alex Turner sont plus directs, mais pas forcément plus couronnées de succès.

L’écoute de AM nous charme, nous embobine, et une envie pressante d’y retourner se fait ressentir au plus vite pour ressentir le même frisson à la fois glacial et réconfortant. En parfaite bande originale de Sailor et Lula, les Arctic Monkeys nous font vivre un road trip halluciné dans le coeur d’un homme en peine. Les morceaux ne sont peut-être pas les plus impressionnants qu’ils aient écrits car leur impact est plus subtil, mais ils parviennent malgré tout à la maintenir au sommet grâce à leur sincère rêverie et sensualité, et à l’écriture dense et inimitable de leur incroyable chef d’orchestre. Cependant, fatigué d’émotions, Alex Turner ne trouve plus les mots pour décrire ses sentiments. À bout de souffle, il se repose donc sur un ami, John Cooper Clarke, et lui demande donc à un ami de conclure son histoire; ainsi naît ‘I Wanna Be Yours’, morceau espéré et désemparé, comme pour mettre un point final à un album resté lettre morte.

***

Deux morceaux à retenir: ‘Arabella’ et ‘Knee Socks’

87%

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s