In Case We Die – Architecture In Helsinki | Australia / 2005 [EN/FR]

As a teenager, it is easy to laugh at adults who can’t get over the music they used to listen to when they were young, and who are still obsessed with it, despite the awesome wave of amazing music around them, like the die-hard AC/DC and Pink Floyd’s fans. The problem is that, irremediably, this feeling seizes you slowly, and some albums never leave you, like a kid who would hold on to your arm for you not to abandon him. Released in 2005, In Case We Die by the Australian band Architecture In Helsinki, is one of my favourite albums. Unique in every way, it is an album which makes you cry of joy and ecstasy because its nature is so pure, nuanced and juvenile.

The band entered the charts thanks to this album, after a less popular first album. Its architecture is a sort of indie pop which, during a journey of many years, would have collected musical memories from all over the world, and would have decided to transmit it the most enthusiastic and intelligent way. There is softness and patience throughout the album, reflected for example by ‘Maybe You Can Owe Me’ which tells, with a constant falsetto that « there’s no hurry ». Between dancing, orchestral, aquatic ballads (‘Rendezvous: Potrero Hill’), also sprinkled with bittersweet bravado (‘The Cemetery’), the group of travellers seems to have gathered during a fair and decided to provide joy to everyone with their incredible talents.

‘The same way a juggler would do with balls: each of them comes back in his hands one by one, each of them playing an essential part, supporting the others in this tensed and captivating dance’

Using male and female vocals with an enthusiastic grace, some tracks such as ‘Do The Whirlwind’ echo the dance music that James Murphy and LCD Soundsystem have developed thereafter, especially in the drums and synthesisers, although reminding us of sunnier moments than the greyness of New York. However, the ensemble is juggling between folk, marching band and electronic rhythmic, the same way a juggler would do with juggling balls: each of them comes back in his hands one by one, each of them playing an essential part, supporting the others in this tensed and captivating dance. The lyrics sometimes tell zany love relationships, sometimes bizarre and surreal encounters which contribute to the cheeky atmosphere.

The extent of the band – eight members when they recorded the album – creates this cohesion in which each artist seems to have their word to say, suggesting sounds, innovative ideas which will be integrated into a song one way or another, as we can see in the upbeat and crazy single ‘It’s 5!’. This joy is very contagious, but not a shallow, artificial joy that fades away after a few minutes. It is a profound, melancholic, carefree joy which uses good, as well as bad times to create an inner peace allowing us to carry on.

‘The musical and vocal textures, as much as the sound effects are colourful, but can go from a blazing orange to a questioning violet in a second, the same way human emotions do.’

Thanks to their trumpets, trombones, tubas, pianos, violins, synthesisers and atmospheric and soothing pads, the songs structures in In Case We Die are exciting, unexpected and will catch you off-guard even if you think you are in charted territory (‘In Case We Die 1-4’). Often short, the hymns written by the band give the impression of observing a cartoonist whose drawings come to life, each of them telling a story, jumping from one to the other but always concluding with a sour candy. The musical and vocal textures, like the sound effects are colourful, but can go from a blazing orange to a questioning violet in a second, the same way human emotions do, and ‘Wishbone’, one of the album’s masterpieces, gives you a glimpse of this overwhelming dichotomy.

How difficult it is to organise rational ideas about an experience which is beyond words! In Case We Die is a personal, deep and multidimensional experience which changes a person. I challenge anyone to find an album that will make you live a similar adventure, offering such a perfect overview of the human ordeal. Architecture In Helsinki manages here to describe out loud what everyone feels deep down: « it’s quiet, but no one’s even listening ». They, despite everything, decided to shout, and have succeeded in getting us to listen to reason.

***

Two tracks to remember: ‘Wishbone’ and ‘The Cemetery’

96%

 

Lorsque l’on est adolescent, il est aisé de rire au visage des adultes qui n’arrivent pas à se détacher de la musique de leur enfance, et qui restent obsédés par celle-ci malgré la déferlante permanente d’excellente musique autour d’eux, comme les fans irréductibles d’AC/DC ou Pink Floyd. Le problème est que, irrémédiablement, ce sentiment s’empare petit à petit de vous, et certains albums ne vous lâchent jamais, comme un enfant qui s’accrocherait à votre bras pour que vous ne le laissiez jamais tomber. Sorti en 2005, In Case We Die, du groupe australien Architecture In Helsinki, est l’un de mes albums favoris. Unique en son genre, c’est un album qui fait pleurer de joie et d’extase tant sa nature est pure, nuancée, et juvénile.

Cet album fut celui de la reconnaissance pour le groupe, après un premier album moins populaire. Son architecture est une sorte d’indie pop qui, au cours d’un voyage de plusieurs années, aurait collecté des souvenirs musicaux venu de chaque recoin du monde, et aurait décidé de le rendre de la manière la plus enthousiaste et intelligente. Il y a une douceur, une patience tout au long de l’album, à l’image de ‘Maybe You Can Owe Me’, qui conte de cette voix haute perchée que rien ne presse (« Hurry / There’s no hurry »). Entre ballades aquatiques (‘Rendezvous: Potrero Hill’), dansantes, orchestrales, aussi parsemées de fanfaronnades aigres-douces (‘The Cemetery’), le groupe de voyageurs semble s’être regroupé lors d’une fête foraine et décidé de faire profiter tout le monde de leurs incroyables talents.

‘Comme un jongleur le ferait avec des balles : chacune d’entre elles revient dans ses mains une par une, chacune occupant un rôle primordial, soutenant les autres dans cette danse captivante et tendue.’

Mettant en scène des personnages à la fois masculins et féminins, certains morceaux tels que ‘Do The Whirlwind’ font écho à la dance music que James Murphy et LCD Soundsystem ont développé par la suite, surtout dans les percussions et synthés, quoique rappelant des moments plus ensoleillées que la grisaille new-yorkaise. Cependant, l’ensemble jongle entre folk, fanfare et rythmique électronique comme un jongleur le ferait avec des balles : chacune d’entre elles revient dans ses mains une par une, chacune occupant un rôle primordial, soutenant les autres dans cette danse captivante et tendue. Les paroles décrivent tantôt des situations amoureuses loufoques, tantôt des rencontres bizarres et surréalistes qui contribuent à l’ambiance délurée.

L’étendue du groupe – huit membres à l’époque de l’album – crée cette cohésion dans laquelle chaque artiste semble avoir son mot à dire, suggérant des sonorités, des idées innovantes qui s’intégreront dans un morceau d’une manière où d’une autre, comme on peut le voir dans le fou et enjoué single ‘It’s 5!’. Cette joie est très contagieuse, mais elle n’est pas une joie passagère, artificielle qui s’efface après quelques minutes. C’est une joie profonde, mélancolique, insouciante, qui se sert des bons comme des mauvais moments pour créer une paix intérieure permettant d’avancer.

‘Les textures musicales, vocales aussi bien que les bruitages sont colorés mais passent d’un orange flamboyant à un violet interrogateur en un instant, à l’image des émotions humaines.’

Grâce à leurs trompettes, trombones, tubas, pianos violons, synthés ou encore nappes atmosphériques et apaisantes, les structures des morceaux d’In Case We Die sont excitantes, inattendues et vous prendront au dépourvu même si vous croyez être en terrain connu (‘In Case We Die 1-4’). Souvent courts, les hymnes écrits par le groupe donnent l’impression d’observer un dessinateur dont les images prennent vie, racontant chacune une histoire, sautant de l’une à l’autre mais se terminant toujours avec une surprise acidulée. Les textures musicales, vocales aussi bien que les bruitages sont colorés mais passent d’un orange flamboyant à un violet interrogateur en un instant, à l’image des émotions humaines, et ‘Wishbone’, l’un des chefs-d’oeuvre de l’album, vous fera entrevoir cette dichotomie bouleversante.

Ce qu’il est difficile de poser des idées rationnelles sur une expérience qui est au-delà des mots ! In Case We Die est une expérience personnelle, profonde et multidimensionnelle qui change une personne. Je mets au défi quiconque de trouver un album qui vous fera vivre une aventure similaire, offrant une synthèse si parfaite de l’épreuve humaine. Architecture In Helsinki parvient ici à décrire tout haut ce que tout le monde ressent au plus profond d’eux-mêmes : c’est calme, mais personne n’écoute jamais (« It’s quiet but no one’s ever listening » dans ‘Need To Shout’). Ils ont malgré tout décidé de crier, et ont réussi à nous faire entendre raison.

***

Deux morceaux à retenir: ‘Wishbone’ et ‘The Cemetery’

96%

 

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